메이커 읽을거리

[메이커 제품] 식물 킬러를 위한
스마트화분 ‘블룸엔진’
등록일 : 2018-11-14 23:08:54 조회수 : 998

반려동물에 이어 반려식물까지! 키우는 재미는 물론 공기청정 효과까지 더해져서 집안에서 식물을 키우는 사람들이 늘어나고 있는데요. 하지만 식물을 키우기만 하면 안타깝게도 죽이고 마는 ‘식물 킬러’ ‘연쇄살초마’들은 키우고 싶어도 키우지 못하는 현실. 앞으로는 걱정 마세요. 블룸엔진의 스마트화분이 있으니!





Making Story


실내 식물재배 관련 토털 솔루션 기업 ‘블룸엔진’ 대표 박슬기 메이커

박슬기 메이커는 초등학생 시절 ‘식물 이름 맞추기 대회’에서 상을 받을 정도로 식물을 좋아했습니다. 국내 유명 건설사에 재직 중이던 2010년, 회사 업무의 일환으로 실내 식물 재배장치를 디자인하였는데, 이 제품이 세계 3대 디자인 어워드 중 하나인 미국 ‘IDEA’에서 실버 프라이즈를 수상하는 영광을 안았다고요! 이후 세계 각지에서 제작 및 유통 문의 메일을 받았고, 이에 박슬기 메이커는 실내 식물 재배와 관련된 시장의 가능성을 엿보고 창업을 계획합니다.
2013년부터 3년 동안 주말을 이용해 기획, 디자인, 사업계획서 작성 등 창업에 필요한 사전작업에 매진하였고, 마침내 2016년 ‘블룸엔진’을 창업했습니다.
그의 목표는 실내에서 식물을 잘 키울 수 있는 최적의 제품과 서비스를 만드는 것입니다.




물과 빛, 바람을 자동으로 제어하는 블룸엔진






블룸엔진이 선사하는 실내 가드닝의 새로운 경험

식물이 좋아하는 태양과 바람, 물과 흙. 하지만 실내에선 햇빛과 바람을 기대하긴 힘들죠. 특히 바쁜 우리들은 물을 너무 안 주어서 혹은 지나치게 많이 주어서 식물들을 죽이기 일쑤입니다. 이러한 식물킬러들을 위해 탄생한 블룸엔진의 스마트화분은 물과 빛, 바람을 자동으로 제어하여 식물이 잘 자라게 해줍니다. 화초 생장에 적합한 LED와 물을 자동으로 공급하는 워터펌프, 사용과 교체가 쉽고 저렴한 압축토양 덕분이죠.




직접 물을 붓기만 하면 급수 끝!(왼쪽) 스마트폰 어플리케이션 연동(오른쪽)



쉬운 사용방법도 블룸엔진의 특징입니다. 블룸엔진에 물을 줄 때는 물탱크를 분리하거나 뚜껑을 열 필요 없이 상단부에 직접 물을 붓기만 하면 급수가 끝납니다. 화초에 비가 내리는 것 같은 장면이 불러일으키는 ‘아날로그 감성’은 보너스! 외출 시에도 스마트화분 상태를 확인할 수 있습니다. 스마트폰 어플리케이션과 연동해 블룸엔진의 상태 모니터링 및 LED, 펌프 작동시간 설정, 물탱크 수위와 물부족 확인 등이 가능합니다.



인테리어 소품으로도 손색없는 블룸엔진



또한 단순한 전자 화분이 아닌, 세련된 디자인으로 뛰어난 인테리어 효과를 자랑합니다. 특히 국내외 특허, 디자인 및 상표 출원과 등록을 마친 독특한 내부 설계로 급수가 간편하고, 최대 1.2리터의 물을 저장할 수 있어 1~2달 정도 급수를 하지 않아도 식물이 잘 자랍니다.

블룸엔진이 탄생하기까지, 그리고 그후

박슬기 메이커는 아이디어 단계의 제품을 실제로 구현해서 양산하기까지 많은 시행착오를 겪었다고 합니다. 필요할 것 같은 모든 기능을 넣으면 가격이 올라가고, 가격만 생각하면 기존의 것들과 별반 다를 것이 없는 제품이 되어 버렸기 때문이죠. 여러 가지 가설을 세워 디자인 목업(Mock Up)과 시제품을 여러 번 만들어보고 실제로 식물 재배 테스트 해본 것이 많은 도움이 됐다고 하네요. 또 양산에 필요한 사출금형을 설계하고 제작하는 것도 난이도가 높았다고요. 왜냐하면 블룸엔진은 크기가 작지 않고, 투명한 부분이 많은데다가 물을 사용하기 때문에 각 부품들이 세심하게 결합되어야 했기 때문이죠. 다행히 국내외 좋은 파트너들과 협업하여 지금의 블룸엔진이 탄생했다고요.




식물의 생장 과정을 기록하는 스마트 화분을 기획 중인 박슬기 메이커



박슬기 메이커는 현재 차기제품을 기획 중입니다. 스마트 화분에 카메라를 내장해, 식물이 씨앗을 틔우고 꽃이 피는 전 과정을 기록할 수 있도록 하는 것이죠. 실내에서 잘 자라는 식물을 위한 최적의 제품과 서비스를 위한 박슬기 메이커의 노력은 계속됩니다.



스마트화분 블룸엔진 광고 동영상



* 이 제품은 와디즈와 킥스타터에서 크라우드 펀딩에 성공했습니다.

1차 국내 크라우드 펀딩(와디즈)
펀딩 기간 : 2017.11.08~2017.12.07
목표 금액 : 5,000,000원
달성 금액 : 23,973,200원 (479% 달성)
펀딩액 사용처 : 제품 양산

2차 미국 크라우드 펀딩(킥스타터)
펀딩 기간 : 2018.09.03~2018.11.03
목표 금액 : $10,000
달성 금액 : $50,995 (510% 달성)
펀딩액 사용처 : 제품 개발 마무리 및 양산




글. 김미경 / 사진제공. 블룸엔진